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Ataques masivos a escuelas en Gaza dejan 25 muertos

“Vi a todos los heridos. Sólo partes del cuerpo”, dijo una víctima adolescente a un equipo de NBC News.

Getty Images

Al menos 25 personas murieron y docenas más resultaron heridas en el cuarto ataque contra o cerca de una escuela en la Franja de Gaza en sólo cuatro días, dijeron funcionarios de salud del enclave el martes por la noche.

Docenas de personas estaban reunidas frente a la escuela Al-Awda, en Abasan, una ciudad en la gobernación de Khan Younis, en el sur de Gaza, cuando se produjo el ataque, dijeron testigos al equipo de NBC News después del ataque. Algunos de ellos estaban viendo un partido de fútbol, ​​dijeron.

Las imágenes publicadas por Al Jazeera y autenticadas por NBC News mostraron un juego en el patio de la escuela antes de que suene una explosión. Mientras se escuchan los gritos, la gente corre en todas direcciones.

Poco después, un equipo de NBC News filmó a pacientes ensangrentados, incluidos niños pequeños, que llenaban los pasillos. Muchos yacían en el suelo, llorando de agonía.

“Estaba caminando cuando de repente me encontré volando”, dijo Ahmed Wessam Kediah, de 14 años, mientras yacía en una camilla, con su pierna ensangrentada envuelta en vendas. “Vi a todos los heridos. Sólo partes del cuerpo”.

Más tarde, en el lugar del ataque, el equipo de NBC News filmó a un niño llorando sobre dos bolsas para cadáveres.

“Mataron a mi padre y a mi tío”, gritó. "Murieron. Murieron. Murieron."

Las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron el martes que habían atacado a un combatiente de Hamas que había participado en el ataque del 7 de octubre utilizando munición precisa. Dijo que estaba investigando informes de que civiles resultaron heridos cerca de la escuela Al-Awda, que según señaló estaba “cerca del lugar del ataque”.

Hamás condenó el ataque en un comunicado. A medida que se intensificaban los esfuerzos en Doha, la capital de Qatar, para negociar un acuerdo de alto al fuego entre Israel y Hamás, el grupo militante advirtió más tarde que los ataques israelíes podrían amenazar el progreso de las conversaciones.

Si se llega a un acuerdo, pondría fin a casi nueve meses de combates en Gaza, donde los funcionarios de salud locales dicen que más de 38.000 personas han muerto. También significaría que los rehenes tomados durante el ataque terrorista de Hamás del 7 de octubre habrían sido liberados. En aquel ataque murieron 1,200 personas y alrededor de 250 fueron secuestradas.

MUERTES Y MISERIA

El ataque fue una de al menos “cuatro escuelas afectadas en los últimos cuatro días”, dijo Philippe Lazzarini, comisionado general de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos, UNRWA (por sus siglas en inglés), en una publicación en X el miércoles.

“Las escuelas han pasado de ser lugares seguros de educación y esperanza para los niños a refugios superpoblados y, a menudo, han terminado en lugares de muerte y miseria”, dijo.

El sábado, un ataque afectó a una escuela administrada por la UNRWA en Nuseirat, en el centro de Gaza, causando al menos 16 muertos y decenas de heridos, según funcionarios de salud locales. La portavoz de la UNRWA, Juliette Touma, dijo a NBC News que la escuela había servido como hogar temporal para unos 2.000 palestinos desplazados internos.

En una declaración publicada en Telegram ese día, las Fuerzas de Defensa de Israel IDF (por sus siglas en inglés) dijeron que habían atacado a “varios terroristas” que operaban en estructuras en el área de la escuela. Dijo que el lugar había servido como “escondite e infraestructura operativa” desde donde se dirigían y llevaban a cabo ataques contra las tropas israelíes.

"Antes del ataque, se tomaron numerosas medidas para mitigar el riesgo de dañar a civiles, incluido el uso de vigilancia aérea precisa e inteligencia adicional", dice el comunicado.

Las IDF no respondieron de inmediato a una solicitud de NBC News de comentarios sobre posibles muertes de civiles en el ataque.

Al día siguiente, la escuela de la Sagrada Familia en la ciudad de Gaza, donde las fuerzas israelíes han ampliado sus operaciones en los últimos días, fue alcanzada en un ataque separado, dijo la agencia de defensa civil de Gaza en una publicación en Telegram el domingo.

El Patriarcado Latino de Jerusalén, propietario de la escuela, dijo en un comunicado el domingo que la instalación había sido “un lugar de refugio para cientos de civiles” desde que comenzó la guerra.

Las IDF no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el incidente.

El portavoz del Ejército de Israel, Daniel Hagari, reconoció en una entrevista con el Canal 13 de noticias israelí que erradicar a Hamás de la Franja de Gaza es una misión imposible, y que los islamistas permanecerán en ella si no se alcanza una alternativa a su gobierno. Randy Serrano con el reporte.

El lunes, otra escuela en Nuseirat, que según Touma había sido dirigida por la UNRWA, fue atacada.

Las IDF dijeron que habían atacado a "varios terroristas que realizaban actividades terroristas" y utilizaban una escuela "como tapadera".

Israel ha sostenido durante toda la guerra que Hamás utiliza escuelas y otras instalaciones públicas, incluidos hospitales, con fines militares, acusación que Hamás ha negado repetidamente.

Más de la mitad, o 190, de las instalaciones de la UNRWA han sido atacadas desde que comenzó la guerra, “algunas varias veces, otras directamente”, dijo Lazzarini en una publicación separada en X el domingo. Al menos 520 personas murieron como resultado de esos ataques, dijo, y casi 1.600 resultaron heridas. "Demasiados eran mujeres y niños", añadió.

Los últimos ataques se producen en medio de una advertencia de un grupo de expertos independientes en derechos humanos encargados por la ONU sobre una creciente crisis humanitaria en Gaza marcada por la reciente propagación de la hambruna en todo el enclave.

En un comunicado el martes, el grupo de 11 expertos en derechos dijo que al menos tres niños con edades entre el rango 13 años a 9 años y sólo seis meses de edad, habían muerto de desnutrición en las zonas centrales de Gaza, Khan Younis y Deir Al-Balah, desde finales de mayo. .

"Con la muerte de estos niños por inanición a pesar del tratamiento médico en el centro de Gaza, no hay duda de que la hambruna se ha extendido desde el norte de Gaza hacia el centro y el sur de Gaza", dijo el grupo.

Según el grupo, al menos 34 personas han muerto por desnutrición desde que comenzó la guerra, la mayoría niños.

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